Een upcycled cadeau voor hem

We gingen al op zoek naar een geschikt geschenk voor haar. Maar ook voor ‘hem’, kunnen we advies geven. Gedaan met de cadeaubon voor parfum, de zoveelste fles wijn of whiskey die hij toch niet lust. We geven je graag inspiratie voor een duurzaam cadeau, het verhaal wat je erbij kan vertellen krijg je er van ons gratis bij!

Een rugzak vol verhalen

Deze ‘Army’ rugzak is gemaakt uit geüpcyclede legertenten en rubberen banden. Als die tegen geen stootje kan, dan weten wij het ook niet meer. Vul hem met proviand en trek de wereld in, of gebruik hem als dagelijkse rugzak voor woon-werk. Jij schrijft jouw verhaal en wij lopen graag met je mee.

Gepakt en ge(pennen)zakt

De rubberen pennentas donderde ooit nog als band op een stoffig rally-parcours. Nu houdt hij je vulpennen, schrijfpotloden of andere gerei netjes bij elkaar. Een pennenzak met een verhaal, gebouwd voor een leven lang. Of je man nu als leraar voor de klas staat, of op kantoor graag showt met z’n nieuwste hebbeding. We garanderen je zijn succes.

Bier in een bierglas?

Vul deze ex-flesjes met het gerstenat van jouw keuze. Beantwoord je liever niet aan het cliché dat alle mannen van bier houden, dan gebruik je ze toch om jouw cocktail-skills te showen? Maak de Tom Cruise in jezelf wakker met deze glazen op je wishlist: gin-tonic, screw driver, whiskey sour of de heerlijkste mocktails. Alles is sowieso lekkerder in deze IWAS tumblers.

Een duurzaam cadeau voor haar

De zoektocht naar een leuk cadeau is er eentje die niet altijd even evident is. Ben jij ook zo iemand die bij het naampjes trekken steevast zucht? Wat koop je nu ook al weer voor je moeder, vriendin of tante? Of hou je liever van cadeautjes met een story? Zoals een goede fles wijn die beter wordt als je ook het verhaal van de druif erachter krijgt, zo krijgen onze upcycled producten nog meer waarde als je ook onze droom mee vertelt.

Onze cadeautips voor de vrouw van of in je leven? Here you go:

Zeg het met bloemen

Zeven anjers, zeven rozen , een boeket zelf geplukte wilde bloemen. Aan jou de keuze. Ze vullen je woning met vreugde. Als je je ogen dicht knijpt, sta je in het veld, de geur van buiten. Stop je ze in onze upcycled vaas, dan hoor je de champagnekurken knallen. Hoe het ook zij: feest gegarandeerd!

De geur van …

Of je nu houdt van de warme kerstgeur van kaneel, de frisse geur van jasmijn of de exotische touch van vanille, onze bio geurkaarsen zijn er voor iedereen. Hun lange brandtijd (tot wel 35 uur) én hun organische mix van sojawax en kokoswax maken het verhaal helemaal af zou je denken. Neen hoor: deze glazen potten waren ooit champagneflessen. We redden ze en doen ze branden voor jou.

Drankjes in stijl

Wist je dat een screwdriver aan zijn naam komt doordat  wodka-orange ooit gemixt werd met schroevendraaiers? Wist je dat deze upcycled tumbler glazen vroeger als wijnflessen door het leven gingen? Wist je dat je na een gezellige avond met deze glazen je zeker en vast nieuwe herinneringen gecreëerd hebt? We helpen je graag met jouw nieuwe verhalen.

Een hart onder de riem met onze Bundle Deals

We hebben bijzondere maanden achter de rug. Van op minstens anderhalve meter afstand dragen we allemaal ons steentje bij. En daarvoor zijn we dankbaar. Maar de welgemeende handdruk of schouderklop kan nu even niet. Maar het hart onder de riem uiteraard wel. 

We stelden 3 bundels samen om jouw medewerkers, partners of leden te bedanken, te belonen of gewoon zomaar even in de ‘bloemetjes’ te zetten:

Lunch Pack L + Set glazen ‘H2O’ + Shoppingtas ‘Koffiezak’

  • Vanaf 10 stuks: slechts 29,50 EUR per set
  • Vanaf 50 stuks: slechts 27,95 EUR * per set

* Verzending naar medewerker/partner/klant inbegrepen in België of Nederland

Set glazen ‘Party’ + Broodmandje + Gekleurde theelichtjes

  • Vanaf 10 stuks: slechts 29,50 EUR pet set
  • Vanaf 50 stuks: slechts 27,95 EUR * per set

* Verzending naar medewerker/partner/klant inbegrepen in België of Nederland

Rubberen pennenzak + Set glazen ‘Home’ + Geurkaars 

  • Vanaf 10 stuks: slechts 29,50 EUR per set
  • Vanaf 50 stuks: slechts 27,95 EUR * per set

* Verzending naar medewerker/partner/klant inbegrepen in België of Nederland

Zoals je ziet,  kunnen deze packs aan heel interessante prijzen worden aangeboden, bovendien help je onze upcycling droom mee waar maken.Zelf je pakket samenstellen? Dat kan uiteraard ook. Laat ons weten waar jij warm van wordt en we bekijken de mogelijkheden. 

Samen met Luminus maken we het verschil

We schreven het al vaker: een droom is des te mooier als je hem kan delen. Daarom zijn onze klanten en partners heel belangrijk in de verdere uitbouw van de IWAS droom. We spraken onlangs met de fijne mensen van Luminus en verschenen als Verschilmaker op hun blog. Dat kunnen individuen, initiatieven of organisaties zijn die zich op een duurzame, groene manier inzetten voor een bepaalde problematiek.

Waar maken we met Luminus het verschil? Dat lees je uiteraard in het interview!

Wat doet IWAS nu concreet?

Enerzijds ondersteunen we de producent in India en Indonesië op technisch, logistiek en financieel vlak zodat hij voldoende kan produceren. Daarnaast gaan we in Europa op zoek naar distributeurs, die de producten wíllen verkopen. Eens de producent voldoende volume haalt om rendabel te zijn, wordt IWAS puur een platform dat de machine doet blijven draaien, zonder er geld in te pompen.

De afvalberg verkleinen

Naar schatting hebben we vandaag een kleine 45 ton van de afvalberg gered. Bovendien hebben we 46 lokale families aan het werk gezet en kregen we al 102 kinderen in vooral Indonesië daadwerkelijk op de schoolbanken. Fantastisch, toch? En de impact is direct voelbaar: een recente bestelling van een commerciële partner voor een eindejaarsactie is goed voor 32.000 bierflesjes die worden omgevormd tot theelichtjes, of om en bij de 6 ton aan glas!

Steun voor de locals

Met de winst steunen we de lokale gemeenschappen. Zo wordt het afval verzameld door de locals in Indonesië, die het tegen een eerlijke prijs aan ons verkopen. Met dat geld moeten de afvalophalers hun kinderen verplicht naar school sturen, zodat de kleinsten al van jongs af aan kunnen werken aan een mooie toekomst. Wij zorgen voor de schoolmaaltijden, boeken en uniformen. In India investeert de fabriek dan weer in lokale initiatieven zoals een beach clean-up.

Lees het volledige artikel via Luminus of ontdek jouw Luminus-klantenvoordeel .
Met dank aan Luminus voor het interview en de foto’s. Thanks for sharing the dream!

Verklein de hoop, vergroot de hoop

Kleiner wordende afvalbergen, minder grondstoffen die moeten worden aangeboord, verminderde uitstoot en vervuiling. Producten upcyclen doet trouwens niet enkel goed voor milieu en klimaat, het heeft ook zijn voordelen op sociaal en persoonlijk vlak. Daar kunnen we bij IWAS alleen maar blij om zijn. Vandaar dat we onze droom zo gepassioneerd willen delen.

Verklein die berg afval, geef een tweede leven
In India, en Indonesië, krijgen veel afgedankte zaken de stortplaats niet te zien en worden ze door onze partners letterlijk uit de goot gehaald. Glazen flessen, plastic
verpakkingen en spandoeken, koffiezakken … We voorkomen een stapel extra “afval” op het stort. Een nieuw leven. Een stukje van onze droom die jij misschien wel deelt, met jezelf of iemand anders. 

Neem een kijkje in de webshop.

Ook worden natuurlijke bronnen veel minder uitgeput in het proces van de upcycling. We werken met materialen die hun uitstoot hadden toen ze hun eerste leven kregen. Voor hun tweede blijft nieuwe uitstoot zo beperkt mogelijk, worden zo weinig mogelijke natuurlijke bronnen en grondstoffen extra belast en aangetast. Er wordt al heel wat gevraagd van onze planeet. 

Vakmanschap en inventiviteit
Bij ons staan we technologisch en machinaal gezien al zo ver dat het echte “ouderwetse” vakmanschap verloren ging. In onze partnergebieden is men noodgedwongen nog op die ouderwetse manieren aangewezen, maar wat de mensen er verwezenlijken, is enkel een ode aan dat vakmanschap. Het maken, vermaken, hermaken. IWAS ondersteunt de lokale ondernemers en lokale projecten. Zo ontstaat een wisselwerking tussen alle betrokken partijen en de lokale bevolking.
De afgedankte producten zwengelen ook de mensen hun creativiteit aan. Flessen als drinkglazen, theelichthouders … een nieuw leven geven, in stijl, da’s knap. En het blijft voor IWAS niet bij de flessen. Een uitbreiding van het aangeboden gamma staat op stapel. 

Je wordt rijk
Niet puur in harde, kille cash, maar in that heart-warming feeling dat je iets met producten uit Indonesië deed voor de planeet en de lokale projecten die zo een stap voorwaarts in de samenleving zetten, die tot zelfontplooiing leiden. En geen bijdrage of inspanning die te klein is. Het kan je misschien ook aanzetten eens iets uit te proberen met een oud meubelstuk of kledij en wat pins op Pinterest. Met IWAS haal je voorwerpen in huis met een sterk sociaal verhaal en in dat opzicht dus zeker one of a kind.

Blijf jezelf ontwikkelen en kansen geven. Door onze partners ook die kans te geven, deel jij de droom waarvoor en waardoor wij in actie kwamen.

#sharethedream, (y)our dream.

The only way is up, so upcycle

We leren het best wanneer we vooral niet weten dat we aan het leren zijn. Dat geldt zeker voor kinderen. Laat ze kind zijn en sla ze niet om de oren met de grotemensenproblemen. Die krijgen ze sowieso nog op hun bord. Doe leuke dingen met hen. Dingen waardoor je kinderen onbewust creatief en bewust maakt. Fun verzekerd.

In deze blog 5 leuke ideeën om kinderen creatief en bewust bezig te laten zijn.
En er zelf ook plezier aan te beleven. Hé, ’t is krokusvakantie …

1. Maak een geheim boek

Hoe heerlijk is het niet om je spulletjes te kunnen verbergen voor je ouders. Je stiekeme schatten kunnen verstoppen. Snijd voorzichtig een vorm uit de bladzijden van je boek en klaar. 

2. Creëer sfeer

Veel producten kun je tegenwoordig kopen in mooie, glazen flessen of potten. Er al eens aan gedacht om een rondslingerende, “oude” sliert kerstlampjes in zo een fles of pot te doen? Van een mysterieus, fantasievol, magisch nacht- of sfeerlampje gesproken.

3. Een versleten jeans

Eindeloze mogelijkheden. Heb je een hond, dan leg je een knoop in de afgeknipte pijpen en je beestje heeft een nieuw, favoriete speeltje. Gegarandeerd.
Nadat je de pijpen afknipte, kun je het afgeknipte einde dicht stikken en eenvoudig pimpen tot een hip, denim draagtasje. 

4. De coolste kalender ever

Je kent ze wel, die kleurenwaaiers die je in schilder- en decoratiewinkels voorgeschoteld krijgt als je kleuren gaat kiezen voor je verf. Wel, die dingen worden vaker geüpdatet dan je denkt. Wat betekent dat de oude overbodig zijn. Wanneer je de kleurkaartjes gaat verknippen en op grote vellen papier plakt zoals bij een maandkalender, dan heb je in no-time de coolste kalender ever. Eentje die je wel wil bijhouden en aanvullen.

5. Droomlabels

Droom je van verre reizen? Dan kan een oude atlas en een bolletje touw het “veraf” dichterbij brengen. Knip uit de oude kaarten leuke labels zoals je die aan een reiskoffer zou hangen. Waar je ze allemaal hangt en waarvoor je ze allemaal gebruikt … 

“Imagination takes you everywhere”. Einstein zei het al.

Alles begint met een tocht door je verbeelding. De crea-tips kreeg je om je op weg te zetten.
Misschien krijg je de smaak te pakken. 

Droom, denk, durf, doe. Zo ontstond ook IWAS

En we dromen nog elke dag. Dat meer en meer mensen onze droom delen, doet deugd.

Blijf onze droom delen.

#IWAS #sharethedream #upcycle

De achterkant van een servet

Grootse ideeën worden niet noodzakelijk geboren in een lab. Ga je er naar op zoek, dan lijken ze zich vooral erg goed te verbergen. Dale, Maurice en ik -Dries-, waren allesbehalve met grootse ideeën bezig toen we in India waren. Toch zijn we nog altijd dankbaar dat er die avond servetten  op de bar stonden. 

Er even tussenuit
Vakantie. Daar was het ons om te doen toen we naar India trokken. Een reis om een stuk van de wereld te zien, ervaringen en indrukken op te doen, te genieten. Natuur en cultuur en, onlosmakelijk aan reizen verbonden, de notoire cadeautjes voor de thuisblijvers. Een van die geschenken die we op de kop tikten, was een setje artisanaal gemaakte drinkglazen die een lokale ondernemer maakte van flessen die argeloos in de berm waren gegooid. Die glazen bracht hij aan de man op vlooienmarktjes. Een souvenir voor toeristen die een iets duurzamer herinnering wilden.

Een glaasje helpt
Maurice had zo een setje. Samen met Dale hielden we een testdrink van de glazen in Maurice zijn bar. Zoals dat gaat, leidde een glas naar een volgende. De wetenschap beweert gelukkig dat enkele glaasjes de creativiteit stimuleren. Op den duur vroegen we ons hardop af waarom een dergelijk product commercieel niet beter scoorde. Er zat een knap verhaal achter, ze lagen goed in de hand en waren ook gewoon mooi. Vanuit onze eigen kennis en ervaring in ondernemen krabbelden we die avond letterlijk een businessplan op de achterkant van een servet. Een slordig geschreven, maar degelijk plan om het bedrijfje BOTL van Mikhail Solanki in een rendabele, lokale onderneming te veranderen.

Goed voor iedereen
’s Anderendaags bleek aan het ontbijt dat de nacht niks van ons enthousiasme voor het plan had doen afnemen. We wilden het nog altijd in de praktijk omzetten. We ontmoetten Mikhail en ook hij was snel gewonnen voor onze ondersteuning die we hem aanboden. IWAS is namelijk gegroeid uit een gedeelde droom om lokale bedrijfjes te ondersteunen die zich toeleggen  op het upcyclen van allerlei gedumpte soorten afval. Projecten de kans geven om uit te groeien tot volwaardige, duurzame ondernemingen, waarbij de opbrengst ook de lokale gemeenschap ten goede komt via allerlei sociale projecten.

Deze visie raakt stilaan meer, breder en wijder verspreid. Het blijft niet enkel meer bij het upcyclen van weggegooide flessen tot drinkglazen, theelichthouders … We leren steeds meer mensen kennen die dezelfde droom delen. Die mensen, die droom, die duurzame projecten blijven we met IWAS verder ondersteunen. De community zal blijven groeien.
Houd ons in de gaten. Het verhaal gaat verder. Er zitten nog hoofdstukken aan te komen.

Vandaag moet mooier, zodat morgen mooi kan blijven.

Wat is upcycling?

We zijn 2019 en iedereen weet wat recycling betekent. Het is een duurzame poging om de hoeveelheid afval die in onze omgeving komt te verminderen: de producten worden herbruikbaar. Maar heb je al gehoord van upcycling?

Upcycling gaat nog een stapje verder dan recycling: we vormen een product dat aan het eind van z’n leven is – of waarbij het zo lijkt – om tot een volledig nieuw product. Dit nieuwe product heeft vaak een betere kwaliteit of is zelfs bruikbaarder dan het originele product. Het tegenovergestelde van upcycling is downcycling, hierbij wordt het eindproduct er eentje die minderwaardig is dan het originele product. Dankzij upcycling dragen we bij aan een betere omgeving.

Waarom doen we aan upcycling?

IWAS is een platform dat upcycling projecten ondersteunt. Eén van deze projecten bevindt zich in India, waar onze grote focus ligt op het upcyclen van glazen flessen afval in kwaliteitsproducten. India kan zeker onze hulp gebruiken: het land heeft namelijk een enorme afvalproblematiek. Recent nog kwam de enorme afvalberg waar India mee kampt in het nieuws, en deze ‘berg’ mag je echt letterlijk nemen. De Ghazipur landfill is 40 voetbalvelden groot en intussen al meer dan 65 meter hoog. Aan dit tempo zal de Ghazipur landfill tegen 2020 hoger zijn dan de Taj Mahal. Het Hooggerechtshof in India besliste al dat waarschuwingslichten geïnstalleerd zullen worden om voorbijvliegend luchtverkeer te waarschuwen. Geen enkel voorbeeld toont duidelijker aan hoe groot het probleem werkelijk is: het gaat letterlijk om een berg! Geregeld breken branden uit door het opgestapelde toxische methaan gas en door de insijpeling in de grond raakt ook het water vergiftigd. De lokale inwoners hebben last van hun maag en krijgen problemen met de luchtwegen. In een straal van 5 kilometer rond de berg is het onveilig om te blijven wonen en leven. Een snelle zoektocht op Google levert al snel zeer confronterende beelden op.

Toch is de plastic consumptie lager dan je zou denken: slechts 11 kg per capita per jaar. De West-Europese plastic consumptie ligt tot wel 9 keer hoger! Het grote probleem hier blijft de afvalverwerking: er wordt amper gerecycled, laat staan geupcycled. Initiatieven zoals IWAS zijn dus essentieel om het tij te doen keren!

De missie van IWAS

Ons doel is ambitieus maar noodzakelijk: we willen elk jaar honderd duizend flessen redde. We zorgen er voor dat het afval niet in het milieu terecht komt (zoals in Ghazipur of gebroken op één van de vele stranden), maar we upcyclen het op een ecovriendelijke wijze. Nog veel te vaak verbruikt ‘recycleren’ te veel energie, wat resulteert in bijkomende vervuiling. Onze aanpak is anders: dankzij handenarbeid en vakmanschap beperken we de ecologische impact. Onze machines worden minimaal gebruikt. We werken samen met de gemeenschap en maken zo de stranden, bossen en straten proper.

We transformeren frisdrankflessen in kleurrijke theelicht houders, champagneflessen in geparfumeerde kaarsen, bierflessen in drinkglazen, … We doen aan upcycling om de wereld een mooiere plek te maken. We doen het omdat we onze planeet respecteren en omdat we de lokale gemeenschap willen helpen openbloeien in een properder milieuOntdek onze producten in onze webshop!

Hoe we afval transformeren tot kwaliteitsproducten door upcycling

Het doel van IWAS Products Belgium was om een project op te zetten dat economisch rendabel is, met Belgische en Indiase investeerders, eentje die op termijn volledig gerund zou worden in India. Dit idee werd geboren toen ondernemer Dries Moens in India was en via vrienden en professionele partners in contact kwam met twee creatievelingen ter plaatse – Mikhail Solanki en zijn partner Rhea, uit Goa. Zij waren de bezielers van Meso Design LLC, een bedrijf dat drinkglazen maakte van gebruikte bierflesjes: die verkochten ze onder de naam ‘Bôtl’. Er was echter één probleem: hun productievolume was te laag en de prijs te hoog. Het koppel stond dus op het punt om de zaak op te doeken.

Gelukkig besloot Dries Moens om samen met zijn lokale partners Maurice Britto en Dale Menezes te investeren in het Indiase bedrijf. “Het zou te jammer geweest zijn om dit initiatief in het water te laten vallen. De prijs van de producten was te hoog door een ontoereikend volume: dit is vaak het geval bij artisanale producten,” zei Dries Moens.. “Om het project economisch rendabel te maken, moesten we het proces omvormen tot een industriële omgeving. Als volumes omhoog gaan, dan kan de prijs gedrukt worden. We zullen investeren in het bedrijf totdat het winstgevend is en op eigen krachten kan draaien. Zo willen we de lokale gemeenschap helpen.”

Ontwikkelingssamenwerking 2.0

IWAS stelt duidelijk dat het geen liefdadigheidsorganisatie is. Sleutelwoorden voor het bedrijf zijn kwaliteit, competitief geprijsd en economisch rendabel. “We willen duurzame producten aanbieden van hoge kwaliteit, naargelang een vernuftig uitgedacht economisch model,” zei Dries Moens. “Ons doel is niet om geld te verdienen, maar om partners te vinden die willen deel uitmaken van het IWAS-avontuur. Als we het benodigde kapitaal en de juiste know-how kunnen voorzien, zal het bedrijf snel op eigen krachten draaien. Dit is een soort van ontwikkelingssamenwerking 2.0. We zoeken nu ook andere upcyclinginitiatieven die onze industriële input kunnen gebruiken. We bekijken de mogelijkheid om door te groeien naar andere producten en landen die met dezelfde problematiek te kampen hebben.”

De naam IWAS verwijst naar de geschiedenis van de producten: “Ik was (I WAS) nutteloos en vervuilend, maar vandaag ben ik nuttig.” IWAS-producten zijn gemaakt van afval en getransformeerd tot nuttige producten door middel van upcycling. Momenteel heeft het bedrijf kaarsen, theelichthouders en drinkglazen. Die zijn gemaakt van wijnflessen, bierflesjes, champagneflessen of frisdrankflessen.

Drinkglazen gemaakt van wijnflessen.
Ik was (IWAS) een frisdrankfles. Ik zou in de oceaan beland zijn, of op een afvalberg, maar ik ben in plaats daarvan gered en omgetoverd tot een kleurrijke theelichthouder die je huis zal versieren en licht geven.
Drinkglazen voor kinderen, gemaakt van bierflessen.
Geurkaarsen gemaakt van champagneflessen.

100.000 flessen per jaar upgraden

India worstelt met een vervuilingsprobleem. Momenteel is er weinig infrastructuur om afval te verwerken, dus heel wat afval belandt op straat of in de oceaan. Hier kan IWAS een oplossing bieden. Upcycling betekent dat je een product of grondstof verandert in een nieuw, duurzamer product van hogere kwaliteit. Recycling is iets anders, want recycleren vormt het afval om tot de grondstof. Bij upcycling komt er enkel arbeid aan te pas, dus is er geen energiebron nodig: zo wordt het proces economisch rendabel én beter voor het milieu. IWAS hoopt om elk jaar 100.000 flessen tegen te houden voordat ze beginnen rond te zwerven. “Dit is een van de eerste initiatieven waarbij een product dat een kwalitatieve upgrade heeft ondergaan, ook nog eens economisch rendabel en betaalbaar is.”

Het IWAS-team bestaat uit Dale Menezes, Dries Moens en Maurice Britto (van links naar rechts).

Over IWAS

IWAS maakt kwalitatieve en betaalbare producten uit afval. Het bedrijf is recent opgericht en wil het grote publiek sensibiliseren over de problematiek van afval en het milieu.

Dries Moens, Maurice Britto en Dale Menezes zijn de drie partners die het IWAS-platform geschapen hebben. De Belgische vzw ‘IWAS Products Belgium’ verzorgt de distributie van IWAS-producten. De organisatie ‘IWASabottle’, gebaseerd in India en gerund door Meso Design LLC, zorgt voor de verwerking van het afval en het creëren van de nieuwe producten – drinkglazen, kaarsen en theelichthouders. Meso Design LLC heeft 70% van de aandelen van het bedrijf IWASabottle. De drie partners van IWAS Products Belgium hebben 30%. Hun doel is om op termijn gelijkaardige initiatieven te ontwikkelen, zoals ‘IWASatyre’ (banden van voertuigen). Uiteindelijk is de missie om IWASabottle in India rendabel te maken, zodat IWAS Products Belgium een voedingsbodem en helpende hand kan zijn voor nieuwe projecten op andere locaties.

De geboorte van Bôtl

Mikhail Solanki is altijd al een dromer geweest. Meestal droomt hij over bouwen. Hij is geboren en getogen met een genegenheid voor kunst en hij hield altijd al van tekenen en schilderen. Hij houdt van creëren. Dit inspireert hem om niet enkel het nieuwe te creëren, maar ook om een nieuw leven te schenken aan wat gebruikt, oud en verwaarloosd is.

De eerste vonken

Na de succesvolle renovatie van een Messerschmitt KR200 – een auto die zijn grootvader helemaal uit Zuid-Afrika meegebracht had naar India – besloot de jonge Mikhail om een opleiding te volgen in Industriëel Design. Dit bracht hem naar het Verenigd Koninkrijk, waar hij les volgde aan de Universiteit van Hertfordshire. Met een diploma op zak keerde hij terug naar India, waar hij ontwerpers assisteerde bij de fabricatie van mobiele ziekenhuizen in New Delhi. Later verhoogde hij de efficiëntie en de functionaliteit van een motorolie-vulfabriek met zijn kennis van smart design.

De (her)geboorte van Botl

De fabriek was in het bezit van Mikhails vader en verbruikte elke dag tienduizenden plastic flessen. Dit frustreerde Mikhail: hij had geen enkele controle over deze verspilling.
Hij kon nu echter wel kleine stappen beginnen nemen om de afvalberg te doen slinken op zijn eigen manier. Zo ontstond zijn nieuwe bedrijf: ‘Bôtl‘.

Mikhail verzamelde achtergelaten glazen flessen en reïncarneerde ze tot artistieke, artisanale producten: een streling voor het oog en opnieuw nuttig, op een volledig nieuwe manier Achteraan in de fabriek van zijn vader bouwde hij machines om voor een gladde afwerking te kunnen zorgen. Hij transformeerde gebruikte flessen tot drinkglazentheelichtjes, karaffen, asbakken, belichting – noem maar op. En hij deed het met de planeet in het achterhoofd: “Ik koos er bewust voor om te werken op de milieuvriendelijkste manier mogelijk. Niet met hitte! Want het opwekken van hitte kost heel wat energie: dan moet je kool verbranden, werken met LPG of elektriciteit verbruiken, en dit werkt de opwarming van de aarde in de hand.”

Upcycling

Hij koos de kleine vlooienmarkten eruit om zijn producten te testen. Daar ontdekte hij dat de consumenten volledig op zijn golflengte zaten. In de twee en een half jaar die daarop volgden, begonnen een paar retailers de ‘Botl’ producten te verkopen in hun winkels.

Ondertussen had Mikhail ook de liefde gevonden: Rhea. Ze was een even grote meerwaarde voor zijn bedrijf als voor zijn persoonlijk leven – ze stroomlijnde de productie. Samen verkenden ze nieuwe horizonten, op zoek naar een nieuwe omgeving, waar ze mensen zouden vinden die hun ambities extra zouden aanwakkeren: gebroken glas upcyclen tot, onder andere, de prachtige gekleurde theelichthouders die we vandaag kennen.

IWAS

Al snel ontdekten ze dat de mensen van Goa, aan de Westkust van India, nog milieubewuster waren dan de mensen in Mumbai. Ze besloten om hun werk aan deze mensen tentoon te stellen.

De bezoekers van de zaterdagavondmarkt in Goa omarmden hun ‘Botl’ creaties. Er was echter wel een probleem. ‘Ze hielden van ons en van onze producten, maar ze kochten niets.’ zegt Rhea. ‘Ons klein team produceerde maar een kleine oplage, met grotere overheads dan in Mumbai, en dit duwde onze prijs de lucht in.‘ voegt Mikhail toe. Ja, er kwam werk hun richting uit – maar niet genoeg. Er moest iéts veranderen.

Als laatste toevlucht, begon het duo gepersonaliseerde sampleste creëren van hun glaswerk en ze aan te bieden in verscheidene horecazaken in Goa. Dit bleek de juiste zet te zijn. Mikhail: ‘We zetten de logo’s van de restaurants op onze glazen en boden ze aan de eigenaars aan. Op die manier kwamen we in contact met investeerders die ons potentieel inzagen. IWAS was geboren.’

In 2019 werkt IWAS hard om de kusten en straten van Goa op te ruimen. IWAS is een paraplumerk onder het zakelijk leiderschap van Dale, Dries en Maurice en werd in het leven geroepen om op termijn meer en meer milieubewuste ondernemingen onder de vleugels te nemen. Niet enkel voor geüpcycled glaswaar, maar ook voor producten die van andere afvalsoorten afkomstig zijn. Onze missie is om lokale ondernemingen die upcyclen te steunen en te helpen groeien tot duurzame zaken. We zetten alles in op een mooi vandaag en een (nog) mooi(er) morgen.

Wil je meer te weten komen over de visie van IWAS en de communityContacteer ons.